Cet été, une vidéo tournée sur une route en Sardaigne a montré une traînée lumineuse dans le ciel, beaucoup plus grande que les “”étoiles filantes”” habituelles. C’était probablement une petite météorite, qu’un automobiliste avait réussi à filmer au moment exact de son passage grâce à une dashcam, une caméra de tableau de bord. Un événement similaire s’est produit en 2013 en Russie, où jusqu’à douze personnes ont enregistré le passage d’une météorite dans le ciel en même temps. Les accidents, les fraudes à l’assurance et les abus de pouvoir de la part de la police sont très fréquents en Russie, ce qui explique pourquoi, même à cette époque, environ un million de personnes possédaient une caméra de surveillance. Ces dernières années, les dashcams se sont également répandus dans d’autres pays tels que les États-Unis, le Royaume-Uni, où l’on estime qu’environ trois millions de conducteurs en possèdent une, et la France. Nous n’avons pas de chiffres de vente en Italie, mais à en juger par le nombre de critiques sur Amazon, plusieurs personnes ont récemment décidé d’en acheter un.

Que sont les dashcams ?

Les “”dashcams”” sont de petites caméras spécialement conçues pour être installées dans la voiture et filmer ce qui se passe pendant la conduite ; en anglais, “”dash”” signifie “”tableau de bord””. Il en existe de nombreux types : certains n’ont qu’une caméra frontale, d’autres en ont une pour la lunette arrière de la voiture, d’autres encore permettent de filmer à 360 degrés autour du véhicule. Il existe également des caméras de tableau de bord internes, conçues pour enregistrer le comportement des passagers de la voiture et utilisées principalement par les chauffeurs de taxi et les chauffeurs de service tels que Uber pour se protéger en cas de litige avec les clients et décourager les vols et la violence.

Comment ils fonctionnent, en bref

Dans la plupart des cas, les dashcams sont alimentés par l’énergie produite par la machine en mouvement (ils ont un câble d’alimentation USB qui doit être branché dans la prise de l’allume-cigare) et pour cette raison, ils s’allument et s’éteignent automatiquement en même temps que la machine. Lorsque la dashcam est allumée, elle enregistre en continu et sauvegarde toutes les séquences sur une carte mémoire dans de nombreux fichiers vidéo d’une durée de quelques minutes : au bout d’un certain temps, lorsque la carte mémoire est pleine, les anciennes vidéos sont automatiquement écrasées par de nouveaux enregistrements. En cas d’accident ou d’événement particulier, vous devez alors enregistrer les vidéos que vous souhaitez conserver et les déplacer de la carte mémoire vers d’autres appareils.

Dans certains dashcams, la sauvegarde des vidéos doit se faire manuellement, dans d’autres cas, la dashcam sauvegarde automatiquement les images collectées en relation avec un événement anormal enregistré par les capteurs : par exemple, si la machine est mise en mémoire tampon, les capteurs reconnaissent que quelque chose d’important s’est produit et sauvegardent les images immédiatement avant et après cet événement. Lorsque la voiture est arrêtée, les caméras du tableau de bord s’éteignent également, mais sur certains modèles, les capteurs continuent de fonctionner : par exemple, si un autre véhicule heurte la voiture alors qu’elle est garée, les capteurs le détectent et activent les caméras pendant quelques minutes.